Los mejores agentes libres de bajo perfil en Grandes Ligas

En cuanto al mercado de agentes libres se refiere, todos los ojos estarán puestos en Bryce Harper, Manny Machado y otros estelares, como es de esperarse. Pero cada iniverno hay “joyas ocultas” que no requieren de grandes inversiones, ni en años ni en dólares.

El pasado invierno, Yu Darvish (Cachorros), Jake Arrieta (Filis), Alex Cobb (Orioles) y Tyler Chatwood (Cachorros) fueron los abridores agentes libres que firmaron contratos lucrativos. Pero los mejores resultados los tuvieron otros dos lanzadores, Miles Mikolas (Cardenales) y el venezolano Jhoulys Chacín (Cerveceros). Ambos ficharon por dos años y aproximadamente US$15 millones.

Mikolas regresó después de lanzar en Japón durante tres años y terminó en el sexto lugar en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional, mientras que Chacín tuvo efectividad de 3.50 en 35 aperturas para estabilizar la rotación de los Cerveceros, campeones de la División Central de la Nacional.

Con eso en mente, les damos un vistazo a nueve agentes libres de bajo perfil que podrían ser de gran valor para sus próximos equipos. (Proporcionamos la edad que tendrá el jugador en el 2019, a partir del 1ro de julio).

Jed Lowrie, 2B/3B, 35 años de edad
2018: .267/.353/.448, 23 jonrones, 99 impulsadas por los Atléticos

Quizás sea un poco exagerado decir que Lowrie es un agente libre desapercibido, ya que en el 2018 fue convocado al Juego de Estrellas y militó por un equipo que llegó a la postemporada. Pero el bateador ambidiestro ha tenido una carrera de altibajos y ha perdido mucho tiempo por lesiones. No obstante, disputó más de 150 juegos en el 2017 y el 2018, y su WAR de 8.5 en ese tramo, según FanGraphs, lo coloca en el 26to lugar entre jugadores de posición, delante de Harper.

Trevor Cahill, SP, 31 años de edad
2018: 20 aperturas, 110.0 innings de labor, EFE de 3.76, 100 ponches por los Atléticos

Nadie va a firmar a Cahill con la expectativa de que haga 30 aperturas o lance 200 innings, pero el diestro sería una adición interesante. En el 2018, fue uno de los cinco lanzadores – en los 140 que trabajaron 100 entradas o más – que tuvieron un índice de ponches de 20% y un índice de rodados de 50% o más.

DJ LeMahieu, 2B, 30 años de edad
2018: .276/.321/.428, 15 jonrones, 62 remolcadas por los Rockies

Los números de LeMahieu han decaído desde que fue una revelación en el 2016 y deja los Rockies con un OPS de por vida de .673 en la ruta. Por otro lado, ha ganado tres Guantes de Oro y hace mucho contacto duro. Hay potencial aquí, especialmente si LeMahieu halla la forma de elevar un poco más la bola.

Jesse Chávez, relevista, 35 años de edad
2018: 62 presentaciones, 95.1 innings de labor, EFE de 2.55, 92 ponches por los Rangers/Cachorros

En 39.0 innings de labor después de pasar de Texas a Chicago, Chávez tuvo efectividad de 1.15 y proporción de ponches a boletos de 42-a-5. El serpentinero se apoyó más en su recta cortada, con la cual limitó a los bateadores contrarios a un promedio de .104.

Aníbal Sanchez, abridor, 35 años de edad
2018: 24 aperturas, 136.2 innings de labor, EFE de 2.83, 135 ponches por los Bravos

Parecía que los días del venezolano como abridor de Grandes Ligas habían llegado a su fin cuando registró promedio de carreras limpias de 6.09 por Detroit entre el 2016 y el 2017. Pero este año, el veterano tuvo un renacer en Atlanta, haciéndole ajustes a su repertorio, incluyendo más rectas cortadas y de cuatro costuras, y menos sinkers y sliders.

Carson Smith, relevista, 29 años de edad
2018: 18 presentaciones, 14.1 innings de labor, EFE de 3.77, 18 ponches por los Medias Rojas

En tres temporadas como integrante de los Medias Rojas, Smith lanzó en apenas 29 juegos. En el 2016 se sometió a una cirugía Tommy John y en junio de este año tuvo que ser operado del hombro luego de tirar su guante en el dugout. Pero el diestro sigue siendo joven y domino por Seattle en el 2015, temporadas en la que tuvo efectividad de 2.31 y ponchó a 92 bateadores en 70.0 episodios.

Daniel Descalso, 2B/3B, 32 años de edad
2018: .238/.353/.436, 13 jonrones, 57 remolcadas por los D-backs

Descalso vio acción en la intermedia, la antesala, la inicial y el bosque derecho a la vez que sumó 423 visitas al plato, mayormente contra pitchers derechos. Fue su mejor temporada como ligamayorista en cuanto al bateo se refiere y no fue difícil ver por qué: Elevó la bola con mucha más frecuencia.

Marco Estrada, abridor, 35 años de edad
2018: 28 aperturas, 143.2 innings de labor, EFE de 5.64, 103 ponches por los Azulejos

El mexicano tira a la derecha, sus rectas tienen velocidades por debajo de las 90 millas por hora y permite muchas bolas en el aire. Viene de dos campañas difíciles y a sus 35 años de edad, su potencial no es enorme. No obstante, un mejor ambiente y una mejor defensa lo podrían beneficiar mucho.

Ervin Santana, abridor, 36 años de edad
2018: 5 aperturas, 24.2 innings de labor, EFE de 8.06, 16 ponches por los Mellizos

No fue nada sorprendente que Minnesota rechazara la opción del dominicano de US$14 millones después de una temporada en la que una lesión en el dedo del medio de la mano derecha lo limitara a cinco presentaciones ineficaces. Pero en las cinco temporadas anteriores, el veterano promedió 29 aperturas al año a la vez que dejó promedio de carreras limpias de 3.52. De estar en salud, Santana podría reforzar la parte trasera de muchas rotaciones.

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