El intrigante Ponzi Bernie Madoff muere en prisión a los 82 años


El intrigante Ponzi Bernie Madoff muere en prisión a los 82 años

NUEVA YORK (AP) – Bernard Madoff, el infame arquitecto de una épica estafa de valores que quemó a miles de inversores, superó a los reguladores y le valió una pena de 150 años de prisión, murió tras las rejas el miércoles por la mañana. Tenía 82 años.
La muerte de Madoff en el Centro Médico Federal en Butner, Carolina del Norte, fue confirmada por su abogado y la Oficina de Prisiones.
El año pasado, los abogados de Madoff pidieron sin éxito a un tribunal que lo liberara de la prisión durante la pandemia de coronavirus, diciendo que sufría de enfermedad renal en etapa terminal y otras afecciones médicas crónicas.
Uno de esos abogados, Brandon Sample, dijo el miércoles que se creía que Madoff murió por causas naturales relacionadas con su mala salud.
Durante décadas, Madoff disfrutó de la imagen de un gurú financiero hecho a sí mismo cuyo toque de Midas desafiaba las fluctuaciones del mercado. Ex presidente del mercado de valores Nasdaq, atrajo a una legión devota de clientes de inversión, desde jubilados de Florida hasta celebridades como el director de cine Steven Spielberg, el actor Kevin Bacon y el lanzador del Salón de la Fama Sandy Koufax.
Pero su negocio de asesoría de inversiones fue expuesto en 2008 como un esquema Ponzi que acabó con la fortuna de las personas y arruinó las organizaciones benéficas. Se volvió tan odiado que usó un chaleco antibalas en la corte.
Se creía que el fraude era el más grande en la historia de Wall Street.
A lo largo de los años, los fideicomisarios designados por el tribunal que trabajan para deshacer el esquema han recuperado más de $ 14 mil millones de un estimado de $ 17,5 mil millones que los inversionistas pusieron en el negocio de Madoff. En el momento del arresto de Madoff, los extractos de cuenta falsos les decían a los clientes que tenían participaciones por valor de $ 60 mil millones.
Madoff se declaró culpable en marzo de 2009 de fraude de valores y otros cargos, diciendo que estaba «profundamente arrepentido y avergonzado».
Después de varios meses viviendo bajo arresto domiciliario en su ático de 7 millones de dólares en Manhattan, lo llevaron a la cárcel esposado y recibió aplausos de los inversores enojados en la sala del tribunal.
“Le robó a los ricos. Robaba a los pobres. Robó del medio. No tenía valores ”, dijo el ex inversionista Tom Fitzmaurice al juez en la sentencia. «Estafó a sus víctimas con su dinero para que él y su esposa … pudieran vivir una vida de lujo más allá de lo creíble».
Sample dijo en un comunicado que el financiero había «vivido con culpa y remordimiento por sus crímenes» hasta su muerte.
El juez de distrito estadounidense Denny Chin condenó a Madoff al período máximo posible.
“Aquí, se debe enviar el mensaje de que los crímenes del Sr. Madoff fueron extraordinariamente malvados y que este tipo de manipulación irresponsable del sistema no es simplemente un crimen financiero incruento que tiene lugar solo en el papel, sino que es … uno que toma un enorme número de víctimas ”, dijo Chin.
Un juez emitió una orden de decomiso despojando a Madoff de todos sus bienes personales, incluidos bienes raíces, inversiones y $ 80 millones en activos que su esposa, Ruth, había reclamado como suyos. La orden la dejó con $ 2.5 millones.
El escándalo también cobró un precio personal para la familia: uno de sus hijos, Mark, se suicidó en el segundo aniversario del arresto de su padre en 2010. El hermano de Madoff, Peter, quien ayudó a administrar el negocio, fue sentenciado a 10 años de prisión en 2012, a pesar de las afirmaciones de que no sabía nada sobre las fechorías de su hermano.
El otro hijo de Madoff, Andrew, murió de cáncer a los 48 años. Ruth aún vive.
Jerry Reisman, abogado de unas tres docenas de víctimas de Madoff, dijo que había hablado con varias después de la muerte de Madoff.
“Algunos de ellos dicen que están disfrutando este día”, dijo. “Nadie ve esto como una gran pérdida. Nadie va a llorar a Bernie Madoff. Están felices de haberlo sobrevivido ”.
Madoff nació en 1938 en un barrio judío de clase media baja en Queens. En el mundo financiero, la historia de su ascenso a la prominencia, cómo se fue a Wall Street con Peter en 1960 con unos pocos miles de dólares ahorrados trabajando como salvavidas e instalando rociadores, se convirtió en leyenda.
“Eran dos niños de Queens con dificultades. Trabajaron duro ”, dijo Thomas Morling, quien trabajó en estrecha colaboración con los hermanos Madoff a mediados de la década de 1980 configurando y ejecutando computadoras que convirtieron a su empresa en un líder confiable en el comercio exterior.
En la década de 1980, Bernard L. Madoff Investment Securities ocupaba tres pisos de un rascacielos en el centro de Manhattan. Allí, con su hermano y más tarde dos hijos, dirigió un negocio legítimo como intermediario entre los compradores y vendedores de acciones.
Madoff elevó su perfil utilizando la experiencia para ayudar a lanzar Nasdaq, la primera bolsa de valores electrónica, y se volvió tan respetado que asesoró a la Comisión de Bolsa y Valores sobre el sistema. Pero lo que la SEC nunca descubrió fue que, entre bastidores, en una oficina separada mantenida bajo llave, Madoff estaba tejiendo en secreto una red de riqueza fantasma al usar efectivo de nuevos inversores para pagar retornos a los antiguos.
Una vieja computadora de IBM emitía estados de cuenta mensuales que mostraban rendimientos constantes de dos dígitos, incluso durante las recesiones del mercado. A finales de 2008, las declaraciones afirmaban que las cuentas de los inversores ascendían a 65.000 millones de dólares.
La fea verdad: nunca se compraron ni se vendieron valores. El director financiero de Madoff, Frank DiPascali, dijo en una declaración de culpabilidad en 2009 que las declaraciones que detallaban las transacciones eran «todas falsas».
Sus clientes, muchos judíos como Madoff y organizaciones benéficas judías, dijeron que no lo sabían. Entre ellos se encontraba Elie Wiesel, ganador del Premio Nobel de la Paz y sobreviviente del Holocausto, quien recordó haber conocido a Madoff años antes en una cena en la que hablaron sobre historia, educación y filosofía judía, no sobre dinero.

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