Andrew Lloyd Webber Revue en Paper Mill Playhouse – Variedad

Se necesita agallas para admitir que estabas equivocado, especialmente cuando has estado tan en lo cierto, tan a menudo.

Tomemos como ejemplo al compositor Andrew Lloyd Webber, cuyos éxitos con “Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat”, “Jesus Christ Superstar”, “Evita”, “The Phantom of the Opera”, “Sunset Boulevard” y “School of Rock” lo han convertido un musical-teatro uber-Lord. Al principio, durante el estreno de su multimedia, gran éxito, concierto-revista “Unmasked”, escrita en parte por Richard Curtis, el autor británico de películas como “Four Weddings and a Funeral” y “Love Actually” – Webber menciona musicales suyos que ha amado, pero que no habían afectado exactamente al público.

El compositor aparece en el programa en segmentos de video a menudo (con demasiada frecuencia), narrando esta retrospectiva de su carrera con referencias pintorescas a delicatessen en Millburn, Nueva Jersey, donde se encuentra Paper Mill Playhouse, el estreno de teatro “Unmasked”. Las porciones de video son lindas e incluso informativas si no hubiera leído la autobiografía de Webber del mismo nombre, pero rápidamente se sobreutilizan. De nuevo, sin que Webber hable hábilmente sobre cómo el letrista Tim Rice convirtió al compositor en la heroína argentina Eva Perón, o se descuida rápidamente sobre el matrimonio fallido de Webber con la cantante Sarah Brightman, no habría necesidad de Curtis.

El monólogo es agradablemente naturalista y conversacional, pero el video en sí mismo parece sorprendentemente poco profesional en oposición a la elegancia de las actuaciones musicales en vivo de un elenco de 13 cantantes expresivamente inventivos, además de bailarines extrañamente puntuantes y una orquesta apretada, pequeña y llena de cuerdas. Casi parecía como si Curtis pudiera haber sostenido la cámara, lo que quizás provocó que Webber fuera más divertido o se viera más natural mientras caminaba por la calle o tocaba el piano.

Además de advertir a la audiencia que los primeros cuatro minutos del espectáculo son una mezcla, para bien o para mal (“Si no te gusta esto … vete ahora”), Webber habla sobre “Jeeves” de 1975 con su libro y letra de Alan Ayckbourn, y cómo eso nunca atrapó la imaginación del público. Lo mismo con “Love Never Dies” de 2010. Lo mismo con la oportunidad de escribir la música para la película “La sirenita” de Disney produciendo canciones “oscuras” que finalmente terminaron en el “Sunset Boulevard” de Webber. No hay mucha autodesprecio durante “Desenmascarado”, pero cuando está allí, Webber y Curtis felizmente hicieron lo mejor.

Es todo un poco una trampa para el compositor hablar sobre la versión cinematográfica de Cats, que todavía es tan reciente en 2019, un desastre no mitigado tanto crítica como financieramente. “La película vino y se fue”, dijo Webber a través de un video, con un suspiro y una sonrisa, antes de presentar sus canciones como mejor escuchadas “en el escenario, donde pertenecen”.

Eso, en última instancia, es el objetivo de “Desenmascarado”. Llevar todas estas melodías al escenario, de una manera despojada, desprovista de la frivolidad CGI de Hollywood e incluso una historia, permite que la audiencia escuche nuevamente a Webber. Más allá de Broadway y el West End de Londres, estas son melodías que abarcan la dinámica sonora del verdadero drama. Cuando todo eso se revela, musicalmente, en el escenario de Paper Mill, “Unmasked” es triunfante y entretenido.

Comenzando con el zigzag, mezcla de éxitos de cuatro minutos como Pentatonix, “Desenmascarado” recorre la carrera de Webber en forma casi cronológica, incluso después de que su cabeza parlante opina que tal linealidad es desagradable.

Ocasionalmente hay interpretaciones estridentes de canciones gastadas por el tiempo, como “Don’t Cry for Me, Argentina” y “Memory”. Sin embargo, los arreglos imaginativos del conjunto (cortesía del supervisor musical David Andrew Wilson y el director musical Michael Patrick Walker) salvan esos momentos de la melaza, o peor, de la excesiva grandiosidad de la que a menudo se acusa a las composiciones de Webber. La disposición angular de “Todo está bien” de “Jesucristo Superstar” y los sombreados sutiles de una mezcla de “Sunset Boulevard” son particularmente pixelado e innovador.

Mientras que los veteranos de Lloyd Webber, como Mauricio Martínez, le dan a “Getsemaní (Solo quiero decir)” (de “Jesucristo Superstar”) un verdadero valor entre las mordidas de jamón, Rema Webb presta vibraciones de alma ronca y claridad lustrosa al estilo Phil Spector “Take That Look Off Your Face” (de “Cuéntame un domingo”), el jazzy paseando “With One Look” y el llamativo “Como si nunca hubiéramos dicho adiós”, ambos de “Sunset Boulevard”. Felicitaciones también a Bronson Norris Murphy, cuya versión callada y matizada de “La música de la noche” (“El fantasma de la ópera”) y “Any Dream Will Do” (“Joseph and the Amazing Color Dreamcoat”) son auténticos espectáculos. .

Para cualquiera que se pierda más actuaciones como actor, Jeremy Landon Hays evoca un personaje rencoroso y abusivo en su versión petulante de la canción del tema “Sunset Boulevard”, mientras que Alex Finke está perdido pero confiado en “Another Suitcase in Another Hall” (“Evita” )

Si esta producción de “Unmasked” pudiera hacer que Curtis cortara el monólogo del video más rápido y con un tono más agudo, el espectáculo podría ser algo similar a la exquisita “Sondheim on Sondheim” (que se presentó en Broadway en 2010) o – atrévete Lo digo, otro éxito de Lloyd Webber.

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